Ogni grande storia inizia con un grande sognatore: Shozaburo Shimano.

Shozaburo Shimano, 1° presidente

Shozaburo nel febbraio del 1921, all’età di soli 26 anni aprì la  Shimano Iron Works a Higashi Minato nella città di Sakai, una provincia di  Osaka. Le ambizioni di Shimano erano di produrre il componente più tecnologico per l’epoca: la ruota libera. Le risorse finanziare erano molto scarse, tanto che il tornio per partire con la produzione gli fu prestato, e i locali, presi in affitto per 5 yen al mese, avevano una superficie di 40 metri quadrati. Nel 1930 Shimano arrivò a produrre 30.000 ruote libere ad una velocità. Shozaburo era talmente sicuro della qualità del suo prodotto che decise di lanciare un’ iniziativa innovativa per l’epoca: ogni ruota libera difettosa sarebbe stata sostituita con altre due. Il successo dell’azienda fu tale, che in soli 15 anni i dipendenti crebbero fino a raggiungere il numero di 130 . Nel 1940 Shozaburo Shimano divenne il primo presidente della società e rimase in carica sino al 1958,  anno della sua morte.

Shozo Shimano, 2° presidente

Il successore fu  Shozo Shimano. La sua leadership fu la fortuna della società Shimano Inc.: egli infatti rimase alla guida  per 34 anni, sino al 1992 . Grazie alle sue capacità, la Shimano Inc. è diventato il produttore leader mondiale di componenti per biciclette ed una fra le prime 10 aziende industriali del Giappone. Tutte le più grandi innovazioni del settore “componenti per bicicletta”  sono avvenute durante la sua presidenza.

Keizo Shimano, 3° presidente

Il terzo presidente e successore di Shozo fu Keizo Shimano. Keizo viene ricordato per tre avvenimenti importanti avvenuti durante la sua presidenza :

  1. l’apertura del  Bicycle Museum a Sakai;
  2. il lancio del primo mulinello Stella Shimano;
  3. la presentazione del gruppo Dura Ace 7410.

Yoshizo Shimano, 4° presidente

Nel 1995 fu nominato Yoshizo Shimano, 4° presidente della Shimano Inc. . Il nuovo presidente ebbe l’onore di presentare una pietra miliare della produzione Shimano :”DURA-ACE 25th anniversary” il modello DURA ACE prodotto per l’anniversario dei 25 anni dalla sua introduzione sul mercato. La presidenza di  Yoshizo terminò con il nuovo millennio, che darà alla luce il mulinello “Millenium Edition” con il corpo placcato in oro.

Yozo Shimano, 5° presidente

Nel 2001 Yozo, il figlio di Shozo, subentra a Yoshizo : Yozo Shimano è il 5° presidente della società, in carica tutt’ora. Dal 2001 ad oggi la Shimano Inc. ha continuato a crescere e rinnovarsi, introducendo nel settore della bicicletta una nuova tecnologia chiamata “Digital Integrated Intelligence, o Di2 in breve, presente per la prima volta nella serie DURA-ACE.

Per sintetizzare la filosofia della Shimano è importante riportare il pensiero che Yozo Shimano ha espresso in una sua lettera.

Lettera di Yozo Shimano 5° presidente Shimano

In this rapidly changing world, everyone is seeking a healthier and more enriched lifestyle. While it is important to accept changes proactively, we must also adhere to something basic, and something unchangeable, upon which we should create new value.

Shimano hopes to help realize such a wonderful lifestyle by offering bicycle components, fishing tackle, and rowing equipment. Taking advantage of our original technologies and a wealth of experience accumulated throughout Shimano’s 96-year history, we are developing innovative products that go beyond the expectations of cyclists, anglers, and rowers.

We believe that our Captivating Products should feature not only exceptional quality and performance, but also a fascinating design that appeals to respective users’ sensitivities at first touch.

Imagine a cyclist, riding a steep hill in cold and crisp air, hearing nothing but the sound of one’s own breathing…

An angler, casting for the first time in the morning haze, while envisioning the first fish he will encounter on that day…

And rowers, feeling refreshed while their boat slides smoothly across the calm water surface.

To ensure that many more people are able to share such joyful moments, and to spread such lifestyles as part of a long-cherished culture, rather than a fad or a short-term trend, all employees of Shimano will continue to make down-to-earth efforts, taking pride in being Team Shimano members.

In March 2021, Shimano will celebrate its centennial.

From our founder, we have inherited an enthusiastic commitment to creating truly reliable products with an uncompromising attitude toward manufacturing quality.

Toward the centennial and onwards, Shimano will keep on advancing as a Value Creating Company, working towards the development of bicycle, fishing, and rowing culture by offering our Captivating Products.

Yozo Shimano

President, Shimano Inc.